Le sophisme de la vitre cassée

A quelque chose malheur n’est pas forcément bon.

Le sophisme de la vitre casséeNicolas Doze analyse ce qui se voit et ce qui ne se voit pas en économie, en plaidoyer de Frédéric Bastiat dont le plus bel exemple est la parabole de la vitre cassée (Wikipédia) :

La vitre cassée est le titre du chapitre I de Ce qu’on voit et ce qu’on ne voit pas. Bastiat part d’une histoire, celle du fils de « Jacques Bonhomme » qui casse un carreau de vitre, et de la réaction des badauds : « À quelque chose malheur est bon. De tels accidents font aller l’industrie. Il faut que tout le monde vive. Que deviendraient les vitriers, si l’on ne cassait jamais de vitre ? »

Bastiat reconnaît que le coût de réparation de la vitre (six francs de l’époque) bénéficie bien directement à l’industrie vitrière (« ce qui se voit »), mais il s’oppose à la conclusion qu’il en résulte un bénéfice pour l’industrie tout entière, car cela néglige les autres usages qui auraient pu être faits de ces six francs (« ce qui ne se voit pas »). De plus, si la vitre n’avait pas été brisée, Jacques Bonhomme aurait pu consacrer le même argent à l’achat d’une paire de chaussures2, et « aurait eu tout à la fois la jouissance d’une paire de souliers et celle d’une vitre. »

Il en conclut que « la société perd la valeur des objets inutilement détruits », ce qu’il résume par : « destruction n’est pas profit. »

Aujourd’hui, la critique peut s’étendre aux indicateurs économiques « classiques » (le PIB et la valeur ajoutée) au détriment du patrimoine, ainsi qu’à la critique envers l’obsolescence programmée.

Il suffit de taper « Ce qui se voit et ce qui ne se voit pas » sur Internet comme le rappelle Nicolas Doze :

 

Ce vendredi 31 mai 2019, Nicolas Doze analyse ce qui se voit et ce qui ne se voit pas en économie.

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