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Mais pourquoi les phoques moines d’Hawaï ont-ils des anguilles coincées dans le nez ?

Question pertinente de Sciences et Avenir.

Phoques moines d'Hawaï

© Facebook / Hawaiian Monk Seal Research Program

Mais pourquoi les phoques moines d’Hawaï ont-ils des anguilles coincées dans le nez ?

ParAnne-Sophie Tassart
le 10.12.2018 à 17h21

Ces dernières années, des chercheurs ont observé des phoques moines d’Hawaï avec des anguilles coincées dans une narine. Ce phénomène reste pour le moment un mystère même si des hypothèses ont été avancées.

Les chercheurs ne comprennent pas pourquoi des anguilles se retrouvent coincées dans les narines des phoques moines d’Hawaï.

Les chercheurs ne comprennent pas pourquoi des anguilles se retrouvent coincées dans les narines des phoques moines d’Hawaï.

Il arrive quelques fois que les chercheurs ne trouvent tout simplement pas d’explication à un phénomène. L’étrange découverte de phoques moines d’Hawaï (Monachus schauinslandi) exhibant une anguille logée dans une narine fait partie de ceux-là. « Depuis près de 40 ans que nous travaillons à la surveillance et à l’étude des phoques moines d’Hawaï, nous avons seulement commencé à voir des ‘anguilles dans le nez’ ces dernières années« , expliquait le 5 décembre 2018 sur son site la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), l’agence américaine en charge entre autres de l’océanographie. Pour le moment, les chercheurs ont observé ce phénomène 3 ou 4 fois. Et il est actuellement impossible de dire s’il s’agit d’un hasard ou d’une véritable tendance : est-ce que les anguilles se logent de plus en plus dans les narines de ces phoques ?

Tous les mammifères découverts ainsi ont pu être soignées

Ces animaux se servent de leur museau pour dénicher de quoi se nourrir dans les récifs coralliens, sous les pierres ou encore dans le sable. Ils ciblent les proies qui tentent de se soustraire à leur vue, ce que font les anguilles. « Il est possible que, dans ce cas, l’anguille coincée a tenté de se défendre ou de s’échapper. Ou alors, le phoque a peut-être avalé l’anguille et l’a régurgitée mais celle-ci est sortie par le mauvais chemin. Nous ne saurons peut-être jamais« , ajoute la NOAA. Quoiqu’il en soit, tous les mammifères repérés dans cette situation ont pu être capturés, soignés puis relâchés en bonne santé.

Le phoque moine d’Hawaï est menacé

Préserver les phoques moines d’Hawaï trouvés dans une situation fâcheuse est d’autant plus important que l’espèce est menacée. L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) l’a placée dans la catégorie « en danger d’extinction ». Sa population diminue pour de nombreuses raisons : la pêche qui affecte ses proies, les maladies transportées par les espèces invasives ou encore la pollution des eaux, les phoques se retrouvant piégés par les filets des navires.

Dingue, non ?

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